Líderes japoneses de jonrones de todos los tiempos. (アーチ)
Written by Jim Rednour   

(hasta la temporada 2005)

El Club de los 500 Jonrones existe para honrar a los más grandes jonroneros de todos los tiempos. Entre nuestros miembros honorarios se encuentran los más grandes bateadores del Japón. Hasta el fin de la temporada del 2005, había ocho jugadores que habían bateado más de 500 jonrones durante sus carreras en las ligas japonesas, incluyendo a:

Sadaharu Oh conectó 868 jonrones durante
su carrera

Sadaharu Oh "El Babe Ruth Japonés”

El jugador japonés más destacado de todos los tiempos, Sadaharu Oh compiló un promedio de por vida de .301 mientras batía récords de jonrones (868) y carreras producidas 1,967 y ganaba dos triples coronas consecutivas en 1973 y 1974. En 22 temporadas, de 1959 a 80, fue el jugador más valioso nueve veces. Oh posee también el récord japonés de jonrones en una temporada (55 en 1964).

Oh era famoso por su única postura al pararse a batear, la cual fue diseñada para él por el entrenador de bateo de los Gigantes de Tokio, Hiroshi Arakawa, en 1962. El entrenador de bateo de los Gigantes, Arakawa, también era un espadachín con algo de fama. Enseñó a Oh a batear usando los principios aplicados por los espadachines. Se trataba de que Oh levantara su pierna en dirección al plato, pero requirió tremenda práctica y disciplina para perfeccionarlo.

No olvidemos que los lanzadores japoneses de la época de Oh no lanzaban tan fuerte como los ligamayoristas en Estados Unidos. Esto significa que Oh estuvo generando más de su propia fuerza para impulsar las bolas bateadas tan lejos que si lo hubiera tenido que hacer contra lanzadores de Ligas Mayores.

Oh tampoco estaba agarrando flys que bateaban sobre cercas cortas. 191 de los jonrones de Oh fueron lanzados a 394 o más pies de distancia, lo cual los hubiera puesto sobre la cerca del jardín derecho en casi cualquier estadio de Ligas Mayores en la época de Oh, o mucho menos a lo largo de la línea del jardín derecho. Otros 286 viajaron entre 361 y 393 pies, lo cual significa que muchos de ellos hubieran salido del parque directamente al jardín derecho, y virtualmente todos por la línea de faul del jardín derecho en casi todos los estadios de Ligas Mayores. Otros 289 hubieran salido de casi todos los parques de Ligas Mayores si hubieran sido dirigidos a la esquina del jardín derecho (361 a 393 pies). Solo 102 de ellos viajaron menos de 328 pies, y aún algunos de ellos hubieran salido por la línea del jardín derecho de algunos de los estadios de Ligas Mayores, como el de los Yanquis.

Hubo discusión sobre el éxito que hubiera tenido Oh en los Estados Unidos pero los ligamayoristas que fueron a giras en el Japón para juegos de exhibición en las décadas de los 60 y 70 consideran que ciertamente hubiera sido toda una estrella en los Estados Unidos, a pesar de que el pitcheo era probablemente mucho mejor acá.

Oh finalizó con 868 jonrones en su carrera, que se extendió durante 22 temporadas. A diferencia de Aaron, él se convirtió en manager de las Ligas Mayores, tomando control de su propio equipo, los Gigantes, a principios de la temporada de 1980. Sigue siendo una de las figuras de más popularidad e influencia en el béisbol japonés. En 2006, Oh solidificó su estatus de leyenda cuando llevó a su equipo nacional japonés al primer campeonato en la historia del Clásico Mundial de Béisbol (vea Clásico Mundial de Béisbol de Oh).

Katsuya Nomura      

El mejor receptor en la historia del béisbol japonés, Nomura posee la marca mundial de más partidos jugados por un receptor, con 2918 a lo largo de su carrera de 27 años; también ha bateado más jonrones que cualquier otro receptor en la historia, con 657 (un total que es solo segundo tras el de Sadaharu Oh en Japón). Nomura ganó nueve campeonatos de jonrones (8 de ellos consecutivos), seis campeonatos consecutivos de carreras producidas y un campeonato de bateo. Esto ocurrió en 1965 cuando ganó la Triple Corona con 42 jonrones, 110 carreras producidas y un porcentaje de bateo de .320. Se retiró en 1980 y es miembro del Salón de la Fama del Béisbol Japonés.

Hiromitsu Kadota

En 1971, su segundo año con los Halcones de Nankai, bateó tercero en el orden y logró una marca espléndida: un promedio de bateo de .300, 31 jonrones y 120 carreras producidas (primero en la P.L.). Aunque el poderoso bateador fue detenido por una lesión en el tendón de Aquiles en 1979, regresó en 1980 con 41 jonrones y en la siguiente temporada fue co-líder en jonrones con 44. Obtuvo el campeonato único de jonrones en 1983 con 40. Su mejor año fue en 1988 cuando participó en todos los juegos, bateando con un promedio de .311 y encabezando la liga P.L. en carreras producidas (125) y en jonrones (44). Este fue el mejor desempeño de un jugador de 40 años o más, y merecidamente ganó el título de Jugador mas Valioso y el premio Shoriki. También jugó con la Ola Azul de Orix (1989-90) y los Halcones de Daiei (1991-92).

Los récords de su carrera: 23 temporadas (jardinero, BD), 2,571 partidos, 8,868 turnos al bateo, 2,566 hits, 1,678 carreras producidas, 567 jonrones (récord de tercer lugar en una carrera, después de Oh y Nomura), y un promedio de bateo de .289. Tiene la marca de la P.L. por más bases por bolas (1,273), más jonrones con las bases llenas en una temporada (4; 1983) y mas bases por bolas en un juego (5; 1988), y fue lider en OBA durante 1981, '87, y '88. Participó 14 veces en Juegos de Estrellas y 7 veces en la mejor novena y en ocho ocasiones se colocó entre los diez mejores en promedio de bateo. Tira y batea a la zurda.

Hiromitsu Kadota ocupa el tercer lugar en todos los tiempos en jonrones en Nippon Pro Baseball (567), superado solamente por Sadaharu Oh y Katsuya Nomura. Sus 11 jonrones con las bases llenas lo colocan empatado en sexto lugar. Ocupa el doceavo lugar con 383 dobles, cuarto con 2,566 hits, tercero con 1,678 carreras producidas, octavo con 1,319 carreras, cuarto con 4,688 bases totales, cuarto con 1,273 bases por bolas (líder de todos los tiempos en la Liga del Pacifico) y sexto con 2,571 partidos jugados. Bateó 133 jonrones después de sus 40 años. Los números en NPB en la carrera de Kadota fueron .289/.379/.529. Fue nominado a 14 Equipos de Estrellas.

En 1979 se cortó el tendón de Aquiles y la temporada siguiente vio tres cambios - cambió a BD, cambió el número de su uniforme al 44 en honor a su madre (que acababa de morir a los 44 años) y su producción aumentó drásticamente. Se convirtió de un buen bateador en uno excelente, bateando 40 o más jonrones en 3 de las siguientes 4 temporadas estableciendo un récord de bateo de más de .600 durante los mismos tres años. Ganó títulos de jonrones, bases por bolas y de bateador en 1981 y 1983 y un titulo de OBP en 1981 (.434). Fue electo a la Mejor Novena en '81 y '83. En '81, conectó 16 jonrones en el mes de julio, estableciendo una nueva marca de jonrones durante un mes. En el '83, bateó cuatro jonrones con las bases llenas, un récord en la Liga del Pacifico.

Koji Yamamoto

Yamamoto posee el récord en Juegos de Estrellas japonesas con 14 jonrones. Con números de bateo de .290/.381/.542 durante su carrera, se retiró como tercero en todos los tiempos con 536 jonrones - ahora ocupa el cuarto lugar tras Sadaharu Oh, Katsuya Nomura y Hiromitsu Kadota. Sus 11 jonrones con las bases llenas empatan el sexto lugar en todos los tiempos. También tuvo 2,339 hits (undécimo en todos los tiempos), 372 dobles (16avo), 1,475 carreras producidas (octavo), 1,365 carreras (sexto), 4,361 bases totales (séptimo), 1,168 bases por bolas (octavo), 79 flies de sacrificio (empatado en décimo lugar) y participó en 2,284 juegos (décimo) con 8,052 turnos al bate (undécimo).

En 1977 Yamamoto inició una racha de cinco temporadas seguidas de 40 jonrones - los números típicos en ese periodo fueron de .320/.420/.670. Encabezó la liga en carreras tres veces, en jonrones tres veces, en carreras producidas tres veces, en bases totales tres veces, en porcentaje de bateo tres veces y en bases por bolas una vez. Ganó otro nombramiento de Jugador más Valioso en '80, el equipo Carp ganó ambas series japonesas en esta época y cada uno de esos años durante ese lustro, Yamamoto encabezó la liga por lo menos en una estadística ofensiva principal.

Kazuhiro Kiyohara

Kazuhiro Kiyohara ha sido uno de los más grandes bateadores en Japón durante dos décadas. Como novato con los Leones de Seibu, Kiyohara tuvo un efecto inmediato, bateando .304/.392/.584 con 31 jonrones. Ganó la distinción de Novato del Año en la Liga del Pacífico ese año - sus 31 jonrones igualaron el récord de un Novato del Año y podría ser un récord para novatos. Fue seleccionado a los primeros 17 equipos de Juegos de Estrellas.

Con 514 jonrones en su carrera, Kiyohara se ha colocado en quinto lugar de todos los tiempos en BPJ a pesar de nunca haber encabezado su liga. Ahora en su décimo octava temporada, solamente necesita 22 para empatar con Koji Yamamoto en cuarto lugar, pero el tercero parece estar fuera de su alcance (Hiromitsu Kadota con 567). Kiyohara ocupa el segundo lugar en todos los tiempos con 14 jonrones para ganar juegos, 1 detrás de Katsuya Nomura. Está entre los 10 mejores en carreras producidas, bases totales.

Hiromitsu Ochiai

Ochiai fue el mejor bateador en la Liga del Pacífico desde Katsuya Nomura, y posiblemente el mejor de todos. Los números en su carrera fueron de .311/.422/.564. Ochiai no se convirtió en jugador titular en el béisbol profesional japonés hasta 1981, a la edad de 28 años pero logró más después de sus 28 años que básicamente cualquier otro en toda una carrera. A pesar de su inicio tardío, ocupa el sexto lugar en jonrones (510), está en los 20 mejores en dobles (371), noveno en hits (2,371), está empatado como sexto en promedio, quinto en carreras producidas (1,564), séptimo en carreras (1,335), octavo en bases totales (4,302), segundo en bases por bolas (1,475, solo detrás de Sadaharu Oh) y décimo tercero en juegos (2,236). Supuestamente se encuentra entre los cinco mejores en OBP y como bateador también. Ochiai rehusó admisión en el Meikyukai debido a sus requisitos estadísticos arbitrarios.

También hizo la primera de 15 apariciones en Juegos de Estrellas. En el '85, ganó su segunda Triple Corona .367/.481/.763. Estableció nuevos récords en la Liga del Pacifico de carreras producidas (146), bases totales (351), carreras (118) y como bateador y empató el récord de jonrones (52). Ganó su cuarta corona de bateo, encabezó la liga en bases por bolas (101) y en OBP, y estuvo en el Juego de Estrellas y en la Mejor Novena (tercera base). También obtuvo su segundo nombramiento como Jugador Más Valioso. Después de retirarse, Ochiai se convirtió en comentarista de béisbol. En 2004 Ochiai fue contratado para dirigir a los Dragones. Aligeró las prácticas intensas y tuvo gran éxito (tal como Bobby Valentine, otro opositor del entrenamiento japonés que estaba teniendo éxito con Chiba Lotte). Los Dragones llegaron a la Serie Japonesa durante el primer año de Ochiai como manager.

Isao Harimoto

Isao Harimoto es el único jugador en la historia del béisbol profesional japonés en alcanzar 3,000 hits en su carrera. Habiendo participado en el Juego de Estrellas 18 veces, Harimoto es el único jugador en la historia del BPJ con 500 jonrones y 300 bases robadas. Está empatado en séptimo lugar en Japón en jonrones (504), es noveno en triples (72), quinto en dobles (420), está empatado en segundo lugar en promedio de bateo para jugadores con 4,000 o más turnos al bat, cuarto en carreras producidas (1,676), tercero en carreras (1,523) y tercero en número total de bases (5,161). Su récord OBP en su carrera es de .399 y su récord general como bateador es .534.

En 1990 Harimoto fue electo al Salón de la Fama del Béisbol Japonés y en el año 2000 obtuvo un honor más grande cuando fue electo al Equipo del Siglo en Japón, uno de solamente tres jugadores de la era previa a 1965 que fue nombrado al equipo cuando los votantes favorecieron a jugadores más nuevos. Los otros dos jardineros (Ichiro Suzuki and Hideki Matsui) aún estaban activos; solamente Sadaharu Oh y Shigeo Nagashima se unieron a Harimoto como los antiguos que aún gozaban de suficiente fama para ser incluidos en un equipo lleno de jugadores mas recientes o activos.

Sachio Kinugasa

Sachio Kinugasa perteneció durante mucho tiempo a los Hiroshima Carp y jugó en 2,215 juegos consecutivos entre 1970 y 1987; a diferencia de Cal Ripken Jr., se retiró con la racha intacta. Kinugasa también bateó 504 jonrones en su larga carrera. El tercera base estuvo en 13 Juegos de Estrellas.





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