Los más grandes jugadores tienen los mejores apodos Print E-mail
Written by Jim Rednour   
Pregunte a cualquier jugador de las Ligas Mayores y le dirá los apodos que los demás les dieron cariñosamente a través de los años. Algunos de ellos conservan el mote que les dieron los jugadores en su época de pelota llanera, (como el mote de Eddie Murray, Steady Eddie), entrenadores de ligas pequeñas o fanáticos universitarios, mientras otros han reunido toda una lista de motes memorables que usan indistintamente para fanáticos, entrenadores, compañeros de equipo y periodistas deportivos.

Algunos motes son versiones cortas del nombre o apellido del jugador, (tal como Mark McGwire, “Big Mac” o el apodo de Rafael “Raffy” Palmiero) o un recuerdo de su pueblo (tal como el veloz apodo de Mickey Mantle “El Cometa de Commerce”); pero la mayoría son un homenaje a su estilo distinto de juego (“Iron Mike” Schmidt) o logros extraordinarios en juegos importantes, (como “El Sr. Octubre” Reggie Jackson).

Por lo mismo corresponde que uno de los personajes más duraderos y pintorescos de la historia del béisbol, Babe Ruth, tuviera quizás la lista más grande de apodos reunida por un solo jugador. La mayoría eran atribuidos por periodistas deportivos, que reclamaban haber encontrado el último y mejor mote para el hombre que para siempre será descrito simplemente como “El Babe” (un apodo aplicado por sus compañeros en los Orioles de Baltimore, su primer equipo profesional). Los apodos de Ruth fueron muchos y variados, pero casi todos se referían a él por su sorprendente habilidad para conectar jonrones, incluyendo: “El Sultán de Swat,” “El Bambino,” “El Coloso de Clout,” “El Wali de Wallop,” “El Wazir de Wham,” “El Maharajah de Mash,” “El Rajá del Rap,” “El Califa de Clout,” y“El Monstruo de la Explosión.” 

Aunque la mayoría de sus contemporáneos nunca se acercó a Ruth (en jonrones durante su carrera o en número de apodos), ha habido otros “nombres familiares” muy memorables asociados con los miembros del Club de los 500 Jonrones. El Martillo Hank Aaron tenía fama de golpear la pelota contra las gradas, casi a voluntad, Y, Ted Williams, uno de los pocos selectos que pueden ser legítimamente descritos como el mejor bateador de todos los tiempos, era conocido ya sea como “La Astilla Espléndida” o “El Golpeador,” y“Teddy Ballgame.”

A Jimmie Foxx se le conocía como “Doble Equis” y“La Bestia” por su feroz estilo de juego. Harmon Killebrew era un jugador duro, pero su apodo “Asesino” vino de una versión abreviada de su apellido (en inglés, “killer” significa “asesino”). A medida que su carrera lo encaminaba a convertirse en candidato para integrar el Salón de la Fama en su primera oportunidad, a Mickey Mantle se le conocía como “El Mick” o “Músculos.”

Ernie Banks es el único apodado “El Sr. Cub” Nombrado de esa manera por haber jugado 17 temporadas con su único equipo en las ligas mayores, los Cachorros de Chicago, y por su alegre carácter y su amor por el juego. Willie McCovey era “Stretch”Para sus fanáticos y amigos, Frank Robinson era “El Juez” por su habilidad para determinar por sí solo el resultado de un partido. Mel Ott Era conocido como “El Maestro Melvin” por su maestría en el juego, tanto en el plato como en el campo.

A Willie Mays siempre se le conocerá como “Diga Hey” por su enfoque de diversión y gregario para el juego, así como por su sorprendente fildeo. Sorprendentemente, su ahijado, Barry Bonds, que se ha convertido en el más grande bateador de su generación, (y posiblemente de todos los tiempos) no es conocido por ningún apodo, excepto posiblemente por el nombre singular “Bonds”.

“Steady Eddie” Murray era llamado así porque era uno de los bateadores más confiables y productivos de su época, bateando con igual eficacia desde ambos lados del plato. Y “Slammin' Sammy” Sosa ciertamente hizo honor a su apodo cuando acumuló 198 hits y 66 jonrones en 1998.

Y por último, pero no por eso menos importante, (ya que ha empatado con Reggie Jackson en el décimo lugar en la lista de jonrones de todos los tiempos con 564), Ken Griffey Jr., el miembro más nuevo del Club de los 500 Jonrones, es conocido simplemente como “Junior”.

Candidatos próximos al Club de los 500 Jonrones

Frank Thomas (conocido como“El Gran Dolor” por el dolor que le da a la pelota… y a los lanzadores contrarios, lleva 487 jonrones (a la hora de escribir este articulo) y está llevando a su nuevo equipo, los Atléticos de Oakland, a la post-temporada. Su reemplazo en Chicago “El Gran Jim” Thome (alias.. “El Thomenator” también disfrutó una gran temporada en el 2006 con los Medias Blancas, pegando 42 jonrones para elevar el total de su carrera a 472.

Miembros honorarios del Club de los 500 Jonrones

Sadaharu OhEl “Babe Ruth japonés”

Joshua Gibson El “Babe Ruth Negro”

Martín “El Maestro” Dihigo

Héctor Espino GonzálezEl “Babe Ruth de México”





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